Balon udara internet datang ke Zanzibar.  Tetapi dapatkah World Mobile berhasil di mana Google gagal?
Africa

Balon udara internet datang ke Zanzibar. Tetapi dapatkah World Mobile berhasil di mana Google gagal?

Perusahaan Inggris, World Mobile, meluncurkan jaringan hibrida menggunakan aerostat – balon yang ditambatkan seperti balon udara yang dikatakan akan memberikan cakupan hampir menyeluruh di seluruh pulau.

Dua balon berisi helium bertenaga surya akan mengapung 300 meter (984 kaki) di atas daratan dan memiliki jangkauan siaran masing-masing sekitar 70 kilometer (44 mil), menggunakan frekuensi 3G dan 4G untuk mengirimkan sinyalnya. Balon dapat bertahan dari angin hingga 150 kilometer per jam (93 mil per jam) dan tetap di udara hingga 14 hari sebelum turun untuk diisi ulang. Dalam beberapa jam waktu henti, aerostat lain akan mengudara, memastikan pengguna tidak pernah tanpa layanan, kata perusahaan.

Sinyal dari aerostat — digunakan sebagai stasiun platform ketinggian rendah (LAPS) — cukup untuk tugas-tugas seperti browsing internet dan email, kata World Mobile. Sementara itu, pembangunan sedang berlangsung untuk jaringan node di lapangan, masing-masing mampu menyediakan WiFi untuk ratusan orang dengan kecepatan yang cukup untuk streaming video dan game. Jaringan yang terdiri dari 125 lokasi dijadwalkan selesai tahun ini dan balon pertama akan diluncurkan pada Juni.

Pekerja memasang simpul World Mobile saat membangun jaringan darat-udara.

“Zanzibar mewakili peluang yang sangat menarik,” kata CEO World Mobile Micky Watkins kepada CNN. “Ada sekitar satu setengah juta orang di pulau-pulau itu. Ini seperti negara kecil.”

Dimana orang lain telah gagal

World Mobile akan bertujuan untuk berhasil di mana perusahaan besar telah gagal. Project Aquila Facebook, sistem pengiriman internet menggunakan drone ketinggian tinggi, ditutup pada 2018. Loon, yang menggunakan balon stratosfer untuk menghadirkan konektivitas internet, dan merupakan bagian dari perusahaan induk Google Alphabet, ditutup pada Januari 2021.
Project Aquila dan Loon dirancang untuk menyediakan internet ke daerah-daerah terpencil menggunakan sistem stasiun platform ketinggian tinggi (HAPS). Loon digunakan dalam upaya bantuan bencana, termasuk setelah Badai Maria, yang melanda Puerto Rico pada tahun 2017 (Loon bermitra dengan perusahaan induk CNN AT&T untuk melakukannya) dan juga diuji coba secara komersial di Kenya baru-baru ini pada tahun 2020.
Mengapa Afrika mengirim lebih banyak satelit ke luar angkasa

Derek Long, kepala telekomunikasi dan seluler di firma penasihat teknologi Cambridge Consultants, mengatakan Loon dan Facebook tidak berhasil karena mereka tidak dapat membuat sistem ekonomi mereka bekerja, di antara faktor-faktor lainnya. Namun, katanya, “model hibrida dapat disesuaikan untuk mengatasi hal ini dengan menyediakan solusi terestrial berkapasitas tinggi di daerah berpenduduk padat dan solusi cakupan biaya lebih rendah dengan platform non-terestrial.”

Long mengatakan bahwa meskipun kebaruan aerostat “dengan sendirinya dapat menghasilkan beberapa penolakan terhadap penerimaan pasar,” model darat-udara hibrida, jika “diintegrasikan dengan mulus,” bisa menjadi “solusi terbaik untuk tantangan yang ada.”

World Mobile juga melakukan eksperimen dengan teknologi HAPS, tetapi tidak menunggu sebelum meluncurkan aerostat dan jaringan WiFi daratnya. “Akan konyol menghabiskan tiga hingga empat tahun untuk meneliti (dan) mengembangkan solusi jaringan lengkap tanpa menerapkan apa yang kami tahu dapat kami terapkan sekarang,” kata Watkins.

Perancang Aerostat Altairos telah menjalin kemitraan dengan World Mobile untuk memasok balon yang digunakan untuk mengirimkan bagian dari jaringannya di Zanzibar.

Nilai konektivitas

Sara Ballan, spesialis pengembangan digital senior di Bank Dunia, mengatakan di Tanzania, konektivitas memiliki dampak ekonomi pada tingkat pribadi dan nasional.

“Bagi petani, konektivitas dapat membuka akses informasi cuaca, harga pasar, dan arus pembayaran yang lebih mudah. ​​Bagi perekonomian, transformasi digital merupakan penggerak pertumbuhan, inovasi, penciptaan lapangan kerja, dan akses layanan,” jelasnya. “Membuka potensi ini penting bagi masyarakat pada umumnya, tetapi terutama bagi populasi pemuda yang terus bertambah yang mencari pekerjaan dan peluang.”

Baca: CEO Smart Africa melihat peluang untuk membangun ‘Wakanda’ digital

Ballan mencatat bahwa konektivitas hanyalah bagian dari solusi: “Kami optimis bahwa dalam beberapa tahun, inovasi (telekomunikasi) akan mengisi kesenjangan konektivitas yang penting (di Afrika sub-Sahara) … Keterjangkauan, bagaimanapun, masih menjadi masalah utama, dan model bisnis yang inovatif akan terus dibutuhkan untuk menghubungkan populasi miskin.”

Jaringan supermarket terbesar di Afrika bertaruh pada tenaga surya

Biaya peluncuran jaringan di Zanzibar berkali-kali lebih murah daripada infrastruktur lama, klaim Watkins, dan World Mobile bertujuan untuk menyediakan konektivitas dengan setengah harga operator yang ada.

World Mobile baru-baru ini mengumpulkan $40 juta untuk pengembangan perangkat lunak dan penyebaran awal jaringannya, kata CEO. Perusahaan memiliki jaringan dan lisensi operasi di Zanzibar tetapi Watkins mengatakan dia berharap anggota masyarakat pada akhirnya akan dapat membeli 70% dari node WiFi, menjalankan dan memelihara infrastruktur node jaringan dan mendapatkan pendapatan darinya.

Ini adalah model bisnis yang tidak biasa, kata Long, di pasar yang dikategorikan oleh sejumlah kecil operasi multinasional besar.

“Jika World Mobile dapat berhasil di pasar seperti itu, di mana sudah ada beberapa pemain lama yang besar, maka ini menjadi pertanda baik untuk masa depan,” Long menawarkan.

Selain lisensi operasi World Mobile di Zanzibar dan Tanzania, Watkins mengharapkan lisensi untuk menyusul di Kenya awal tahun ini, menambahkan perusahaan telah mengalokasikan 18 negara lain untuk sistemnya. Memasuki tahun yang penting bagi perusahaan, Watkins optimis tentang prospek World Mobile.

“Kami menerapkan ekonomi berbagi di Zanzibar, kami membuktikan bahwa dalam skala besar di Kenya dan Tanzania, dan kemudian seluruh dunia adalah milik kami,” katanya.

Posted By : result hk