Penculikan Haiti: Geng ‘400 Mawozo’ menginginkan tebusan  juta untuk misionaris Amerika dan Kanada
Americas

Penculikan Haiti: Geng ‘400 Mawozo’ menginginkan tebusan $17 juta untuk misionaris Amerika dan Kanada

Ke-16 warga Amerika dan satu orang Kanada diculik oleh geng kuat “400 Mawozo” pada hari Sabtu setelah mengunjungi sebuah panti asuhan di Croix-des-Bouquets, pinggiran timur laut ibukota Port-au-Prince, selama akhir pekan.

Menteri Kehakiman Haiti Liszt Prettyl mengatakan kepada CNN bahwa para penculik telah menuntut total $17 juta untuk pembebasan kelompok itu dan bahwa mereka ditahan di sebuah lokasi di luar pinggiran kota.

Para misionaris itu berafiliasi dengan Christian Aid Ministries yang berbasis di Ohio, yang mengatakan kelompok yang diculik itu terdiri dari lima pria, tujuh wanita, dan lima anak-anak.

Lima anak yang diculik termasuk bayi berusia 8 bulan dan anak-anak berusia 3, 6, 13 dan 15 tahun, kata Christian Aid Ministries dalam sebuah pernyataan Selasa. Usia orang dewasa berkisar antara 18 hingga 48 tahun, kata mereka.

Cukupl mengatakan bahwa kedua negosiator polisi Haiti dan FBI menasihati kelompok misionaris tentang bagaimana untuk melanjutkan dan negosiasi yang sedang berlangsung. Agen FBI berada di Haiti untuk membantu penyelidikan tetapi tidak memimpin negosiasi, juga tidak berbicara langsung dengan para penculik, katanya.

“FBI adalah bagian dari upaya pemerintah AS yang terkoordinasi untuk membuat orang Amerika terlibat dalam keselamatan. Karena pertimbangan operasional, tidak ada informasi lebih lanjut yang tersedia saat ini,” kata juru bicara FBI kepada CNN.

Para misionaris telah mengunjungi panti asuhan Maison La Providence de Dieu di Croix-des-Bouquets sebelum diculik.

Para sandera ditahan di suatu tempat di luar Croix-des-Bouquets, pinggiran Port-au-Prince yang dikendalikan oleh geng itu, kata Simply.

“Geng memiliki lokasi di mana mereka biasanya menyimpan sandera mereka sehingga mereka dapat merasakan para sandera aman. Mereka merasa nyaman menjaga mereka di sana,” kata Simply kepada CNN.

“Para penculik telah diperingatkan tentang melukai para sandera dan apa konsekuensinya bagi mereka [if that were to happen]. Tapi mereka tidak terpengaruh oleh peringatan itu,” kata Simply, seraya menambahkan bahwa para penculik tetap pada tuntutan mereka.

Sebuah sumber di pasukan keamanan Haiti mengatakan bahwa untuk saat ini semua sandera aman. Sumber tersebut menambahkan anggota geng yang berhubungan dengan pihak berwenang tampak tenang dan tidak gugup.

Tuntutan tebusan bagi para misionaris pertama kali dilaporkan oleh Wall Street Journal.

Para misionaris itu sedang bepergian dengan van tipe pelari cepat ketika mereka meninggalkan panti asuhan pada hari Sabtu, menurut seseorang yang mengetahui masalah tersebut. Pengemudi kendaraan itu adalah seorang Amerika yang merupakan bagian dari kelompok itu, kata orang itu.

Dan Hooley, mantan direktur lapangan untuk Christian Aid Ministries di Haiti, mengatakan kepada CNN Sunday bahwa semua orang yang diculik diyakini berada dalam satu kendaraan, dan beberapa dapat menghubungi direktur lokal organisasi tersebut sebelum mereka dibawa.

“Beberapa orang segera mengirim pesan kepada direktur dan mengatakan kepadanya apa yang sedang terjadi. Dan salah satu dari mereka berhasil menjatuhkan pin, dan itu adalah hal terakhir yang (organisasi) dengar sampai para penculik menghubungi mereka di kemudian hari,” kata Holey.

Kelompok itu dalam beberapa pekan terakhir terlibat dalam proyek pembangunan kembali bagi mereka yang kehilangan rumah mereka akibat gempa Agustus, menurut pernyataan Christian Aid Ministries.

Sebelum penculikan, pekerjaan mereka di seluruh negeri termasuk mendukung ribuan anak sekolah, mendistribusikan Alkitab dan literatur Kristen, serta memasok obat-obatan ke klinik, mengajar pendeta Haiti dan menyediakan makanan untuk orang tua dan rentan, kata pernyataan itu.

“Kelompok pekerja ini telah berkomitmen untuk melayani di seluruh Haiti yang dilanda kemiskinan,” katanya.

Di antara yang diculik adalah anggota keluarga dari jemaat Gereja Dunkard Brethren di Hart, Michigan, menurut pendeta gereja, Ron Marks.

Keluarga itu tiba di Haiti awal bulan ini dan diperkirakan akan tinggal selama beberapa bulan lagi, kata Marks kepada CNN. Dia menolak menyebutkan nama keluarganya.

‘Geng telah mengambil alih’

Sebagian besar peningkatan penculikan di Haiti disebabkan oleh 400 Mawozo, menurut Pusat Analisis dan Penelitian Hak Asasi Manusia (CARDH), sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Port-au-Prince.

Anggota geng terlibat dalam konfrontasi hampir setiap hari dengan polisi Haiti dan pajak bisnis lokal.

400 Mawozo telah tumbuh dalam kekuatan selama tiga tahun terakhir, berjumlah hingga 150 anggota, dan pada dasarnya telah menguasai Croix des Bouquets, sumber di pasukan keamanan Haiti mengatakan kepada CNN pada hari Minggu.

Penculikan untuk uang tebusan adalah kegiatan khas geng. Mereka telah menculik puluhan orang tahun ini saja, termasuk warga negara asing, kata sumber itu.

Krisis migrasi menggelembung di Amerika Latin

Pernah terkenal karena pencurian mobil, 400 Mawozo telah memelopori penculikan “kolektif” terhadap kelompok besar korban dari bus dan mobil, menurut CARDH.

Mayoritas korban geng tersebut adalah warga Haiti dan penculikan telah meningkat di Haiti tahun ini — dengan peningkatan hampir 300% sejak Juli, kata CARDH.

Setidaknya 628 penculikan telah terjadi sejak Januari, termasuk 29 orang asing, menurut data yang dirilis oleh pusat tersebut. 400 Mawozo biasanya menuntut uang tebusan sekitar $20.000, katanya.

Hooley mengatakan anggota kelompok misionaris akan menyadari risiko yang mereka ambil.

“Ini adalah orang-orang yang sangat berdedikasi, orang-orang yang telah mempertaruhkan hidup mereka, mereka tahu bahaya yang mereka hadapi, atau setidaknya menyadari apa yang bisa terjadi, saya yakin,” katanya.

Dalam posting blog tahun 2020, seorang misionaris Christian Aid Ministries di Haiti menggambarkan risiko yang mereka hadapi bekerja di sana. Misionaris itu menulis bagaimana markas organisasi di Titanyen, sebuah desa di utara Port-au-Prince, telah diancam oleh geng lokal.

“Dengan segala ketidakpastian politik di Haiti, geng-geng telah mengambil alih. Geng-geng yang saling bertarung memecah malam yang tenang dengan tembakan senjata cepat,” tulis mereka.

Christian Aid Ministries di Berlin, Ohio terlihat di sini pada 17 Oktober.

Postingan blog tidak menyebutkan geng mana yang bertanggung jawab, juga tidak jelas siapa yang menulis postingan tersebut. Tetapi pendiri blog adalah sepasang misionaris yang telah berada di Haiti selama beberapa tahun.

Dalam posting tersebut, penulis menulis bahwa misionaris itu akhirnya mulai “bekerja dengan geng yang mencoba menyelesaikan situasi yang buruk.”

“Setelah banyak dialog, mereka setuju untuk meletakkan mentalitas geng mereka dan mencoba mencari cara untuk membantu masyarakat, bukannya menerornya. Segera mereka setuju untuk bekerja membangun kembali jalan yang melewati kota,” tulis penulis.

David Shortell dari CNN, Etant Dupain, Natalie Gallón, Kylie Atwood, dan Elizabeth Joseph berkontribusi untuk karya ini.

Posted By : tgl hk