Pengamat bintang di Gurun Atacama Chili mencari kehidupan alien dan ‘energi gelap’
Americas

Pengamat bintang di Gurun Atacama Chili mencari kehidupan alien dan ‘energi gelap’

Pusat perlombaan untuk mengintip ke dunia yang jauh adalah Giant Magellan Telescope (GMT), sebuah kompleks senilai $1,8 miliar yang sedang dibangun di observatorium Las Campanas dan yang akan memiliki resolusi 10 kali lebih tinggi daripada teleskop luar angkasa Hubble.

Teleskop, yang diharapkan mulai beroperasi pada akhir dekade ini, akan bersaing dengan Teleskop Sangat Besar milik European Southern Observatory — yang terletak lebih jauh ke utara di gurun yang sama — serta Teleskop Tiga Puluh Meter (TMT) yang sedang dibangun di Hawaii.

“Teleskop raksasa generasi baru ini ditujukan secara tepat untuk mendeteksi kehidupan di planet lain dan untuk menentukan asal usul energi gelap,” kata Leopoldo Infante, direktur observatorium Las Campanas.

Bagaimana rasanya mengunjungi Mars di Bumi

“Ini adalah perlombaan oleh ketiga kelompok ini untuk siapa yang pertama kali berhasil dan siapa yang pertama kali menemukan.”

Infante mengatakan teleskop raksasa baru akan mampu mendeteksi molekul organik di atmosfer planet yang jauh.

“Itu harapannya,” katanya. “Dan siapa pun yang mendeteksi kehidupan di planet lain akan memenangkan Hadiah Nobel, saya jamin.”

Hadiah lainnya adalah mempelajari energi gelap — terpisah dari materi gelap yang sama misteriusnya — yang dianggap sebagai properti ruang dan mendorong percepatan ekspansi alam semesta. Itu membuat sejumlah besar alam semesta, tetapi sebagian besar tetap menjadi misteri yang belum terpecahkan.

“Ada energi yang menyebabkan alam semesta mengembang, tetapi juga mempercepat ekspansi itu,” kata Infante, seraya menambahkan para ilmuwan tahu bahwa energi ini pasti ada, meskipun mereka tidak memahami asal-usulnya.

“Jadi teleskop ini dirancang untuk dapat mempelajari secara tepat apa yang disebut energi gelap alam semesta, untuk dapat memahami secara fisik apa energi itu dan dari mana energi itu berasal.”

Posted By : tgl hk